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109、第 109 章 ...

  •   街道上人声喧嚷,一架朱轮华盖车缓缓地穿过街道,侧面一个公子哥打扮的少年骑在马上,隔窗和里面的人说着话。
      
      “舅母,”王明旭眼看着前方:“前面就是了。”
      
      一只纤白如玉的手捏起车帘,谁知竟是一双妩媚风流的眼睛从缝隙里悄悄打量。那王明旭不料是她,有些客气的笑着颔首行礼。桃仙便也同他点了点头。
      
      婉贞轻轻伸手一拍横在自己腿上的人,轻嗔一句:“快起来,坐没坐相的。”
      
      桃仙笑嘻嘻的坐起身来,方才在洋行可是叫她过足了瘾。那洋人的衣服可真会想,把那腰束得那样紧,光在那假人身上就那么好看,不知道真个穿在身上是什么模样,一时竟有些急着回去试上一试了。
      
      再次来在这洋饭馆,有了王明旭作陪,婉贞自然是放心的多了。
      
      “这西餐咱们自然是吃不惯,可也有些好滋味。这几样炖菜,想来应该比较好接受。”王明旭替她们一一介绍,忍不住看看那边的舅舅的妾室,果然满面惊喜的在那儿挑来选去的是她。
      
      方才在洋行就看出来了,今日出来玩的哪是舅母,分明是这个妾室。王明旭心里不觉有些奇怪,只是这到底是人家的私事,便也不曾过问。
      
      略用了几口,用茶漱过口后,婉贞捻起帕子轻轻擦了擦唇角。这一餐,自然不是为了吃饭才来的。
      
      “那日,你是有什么话要说吧?”婉贞温和的看向他。
      
      “这……”王明旭看了看那边面上含笑咬着半颗圣女果的桃仙,有些犹疑。但转念一想,既然舅母并未避过她去,那自然是信得过的人了。坐直了身板,少年有些凝重的问道:“您可知道,外祖母吸食的是什么?”
      
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      这厢知州府上,杨振辑面色不动,心底却是狂跳。
      
      “你可听懂了?”那身宽体胖的知州大人坐在上头,轻轻用茶碗盖拨着浮茶,一双眼睛却细细看着眼前这个杨三。
      
      杨振辑哪里有得选,事到如今,只能拱手应是。出来门外,便有人引着他直奔前厅去了。一进去,城中有数的几个大户都在,他侄子杨廷祁不知怎么有些沉下脸去,坐在一旁不言不语,见他来了这才起身迎他去坐下。
      抬头一看,他才知道祁儿为何面上有些不好看,今日苏家来的不是苏二苏翰常,竟是那苏大老爷。如今两家不说势成水火,可少说几个月的节礼是没有往来了。
      
      回首看向杨廷祁,杨振辑不由心中一叹,今日之事莫非是大嫂替他铺路。这可真是……
      
      原来这叔侄二人一来到知州府衙上,问清了哪位是今日做主的,杨振辑就叫人引去了后院。一进门,正等着他的,不是那有过几面之缘的知州大人又是哪个?
      
      一张口,知州就把他给惊住了:“今日,杨府可是要捐上二十万两?”
      
      二十万?杨振辑背上的冷汗都出来了。怎么可能呢?大嫂分明说的是最多一万两,还要看看李家同王家的风向,切莫不能做这出头鸟。可这知州这样问,哪给人留了说话的余地呢?
      
      正当他惶惶不知所措时,那知州却笑了起来,直说了意思。
      
      今日原说是施粥,可这些不敢上前线打仗的流民都值得他们好心给一口饭吃,难道前线保家卫国,替他们流血的军兵还不值得众人筹些钱粮犒劳么。
      
      杨家虽是略胜过那李王苏三家一头去,可四家也算是平分秋色。若是杨家开了口,那另外几家,自然也不能差出太多去了。
      
      “自然,像杨家这样的一心为国的忠良之家,本官同朝廷自然也会看在眼里。下月府上的大公子是要下场吧。”那知州笑的和蔼,杨振辑听的却手脚冰凉。
      
      都是千年的妖精,谁不知道谁呢?原定不过是给州中的难民这一冬些施粥罢了。如今这知州要狮子大开口,若是真叫杨家架着,四大家在前,这一局怕不是就叫他圈出来百万余两。捐军粮?皇帝犒劳三军也没这样大的手笔啊。
      
      “见我中州百姓这般上体天心,陛下自然欣喜。本官自然也会对杨家有所嘉奖啊。”知州大人抚着胡子道。
      
      杨振辑也不是那等痴傻之人,这话听在他耳中知州的话说得直白的很:杨家带头抬架子,将其余的几家牵进来。杨家出的银子他回头私下补贴回来,再许祁儿一个官身。
      
      如今坐在这厅上,周围的人有说有笑,浑然不知一把刀要在他们身上剌下一大块肉来。可话都说到这般地步了,也不是他说不干就不干的,知州岂是他们得罪的起的?杨振辑第一次出门主事就是心慌如热锅上的蚂蚁,也只得硬着头皮站起来同众人一起起身恭迎大人。
      
      也罢,这事除了有些愧对良心之外,对杨家是百利而无一害。如今家中账上又有些紧,不如就顺水推舟吧。杨振辑想通了这一节,再站起来面上就好看了许多。
      
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      桌上的菜品全被撤下,换上了急。
      
      这边王明旭却同婉贞桃仙三人越说越心惊。听他说清了那长寿膏到底是个什么东西之后,婉贞面色发白,不由转过去看桃仙,发现她脸上也满是余悸。
      
      “这,这世上还有这样的东西么?”桃仙手在桌下忍不住悄悄牵住太太的手,入手果然一片冰凉。她心中也是一片惶恐:“吸了就叫人离不了的烟?那不是神仙膏么?”
      
      她只当那药是一旦用上便不能中断,若是断了药,就会变成那等食人血肉的恶鬼。
      
      王明旭皱眉连连摇头,“那什么神仙膏岂不是比鸦片更离谱。吸食药物就能叫人增福增寿成仙?哪里有这样的好事。”
      
      婉贞听得身上一阵阵冷,这什么劳什子长寿膏,竟然是这样的虎狼之药。那杨振轼他,他可知道其中因由?性情大变,可也是因这鸦片之故?
      
      “那,那可有解药?”婉贞深吸一口气,饱含希冀的看向王明旭。事已至此,还是先去寻解救之道才是。
      
      可少年却躲开了她的目光,低下头去微不可见的摇了摇。王明旭也不想,竟然这样东西竟传到了中州方城中来,竟然自己的大舅舅同外祖母都染上了这烟瘾,还当是神仙药……
      
      “关于这鸦片,侄儿也只是早先被人警告千千万万碰不得,却不知其细情……这样,”王明旭提议道:“这东西是从洋人那儿流入的。想来洋人或许有解法,舅母您不是原本就想去那洋教堂看看么?我们去问问那洋神父。”
      
      如今别无他法,婉贞深吸了一口气,向他点了点头。
      
      上了马车,便吩咐车夫向黄狗巷子那边的洋教堂去。桃仙见状不由抱住太□□慰道:“您怎么心急起来了。就是真离不了了,一个月千余两杨家不还是出得起的?”
      
      婉贞看着她一脸的不在乎,心里说不上是什么滋味儿:“他若是自寻死路,那便由着他去。可,一是如今他也是受人骗了去,那李金钏自身也未必知道这是个害人的东西。再一个是,老太太那里……唉。”
      
      到了那洋教堂,婉贞才知道为何下人们说是个怪模怪样的石头房子。眼前一幢宏伟肃穆的……房子,不说没有四角翘起飞檐,也没片瓦在上头。那顶儿竟是个尖的直刺向苍穹,却也不是塔,四四方的轻灵垂线直直向上,外墙上数不清的玲珑繁复雕刻。
      
      进到里面来,更发觉出不同来。这里头竟是空空荡荡的整个一间,人说起话来也有回声飘扬,两侧摆满了一排排长椅,不知是做什么用的。这洋教堂的窗子竟是用彩色的琉璃造成,一小块一小块的各色琉璃拼成精致画像,如同二十四孝图一般,似乎是这洋教的什么典故。午后的日光穿透这彩窗照进空荡的教堂,五彩斑斓恍若此间并非凡尘。
      
      她们这样一行人进来,竟也没个人上前来问上一句,每个人都面上带着和煦的笑意各司其职,似乎只要她们不去问,就没人来管,任凭她们进来观看。
      
      这教堂的模样,王明旭自然是见惯了。因此便直接上前去寻了个人问,这里的神父可在。
      
      “洋人信奉的,是天主。信奉和平友善互助,就是对毫不认识的人也会施以援手。”王明旭低声解释道。
      
      “可我若不信他这教,他还肯帮么?”桃仙自然不信,世上哪儿有这样的人呢。
      
      “当然,只要遇到了困难,以主之名,我们绝不会将遇到苦难的人拒之门外。”一个腔调奇怪的声音在身后响起。
      
      桃仙没想叫人当场逮住,见太太有些不赞同的看了她一眼,不由悄悄咬了下舌尖,打量起来人来。
      
      这一看可不要紧,来的竟真是个棕发的洋人。那洋人身量极高,竟比王明旭还高出两头去。一头长发卷卷曲曲的披在肩上,眉如山峰鼻若鹰勾,一双深陷的眼睛竟是个绿色的。
      
      这哪里是人,分明是恶鬼。纵是看过些洋人画像,婉贞也不由有些惊骇。
      
      可这时,身边王明旭却语带惊喜的叫了声:“萨尔瓦多,是你吗?”

  • 作者有话要说:
    老三:呜呜呜呜呜我不该应了这趟差事,老大你快自己来!!!
    人家既然把这事儿说给你听,就绝对有把握你说不出去。换句话说,这知州是拉杨家来一起做缺德赚钱事儿来了。可是你要是敬酒不吃,那就自然是吃罚酒了。
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